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Tudo de novo a Ocidente

TOPONIMIA SINTRENSE - URCA

Um dos interessantes topónimos do território de Sintra é o de URCA. O sítio com esta designação situa-se na Freguesia de Colares na encosta ao cimo da aldeia do Penedo, onde se encontra a Quinta de S.José da Urca. No local existe um miradouro onde em dias claros se avista o mar até às Berlengas é por isso um local privilegiado para observação do tráfego marítimo.

A Urca era um navio da "família" dos galeõs e caravelas, com maior capacidade  e destinado ao transporte de mercadorias nas rotas de longo curso. A sua origem é atribuída aos construtores navais holandeses. Em Portugal há notícias de Urcas desde o reinado de D. Afonso V, todavia é no século XVI no reinado de D.Manuel I que a Urca é utilizada em grande escala para o transporte de mercadorias entre o Ultramar Português e Lisboa, e a feitoria da Flandres. Nos documentos da Chancelaria daquele monarca podem encontrar-se muitas referências  as Urcas.
Como é conhecido D.Manuel I passava longas temporadas em Sintra  em cujo palácio recebia informações sobre os barcos que atracavam e saíam da capital. Para entrarem na barra do Tejo os navios necessitavam encontrar ventos favoráveis fazendo a rota pelo norte do cabo da Roca. A zona da Serra de Sintra desde a Almoçageme até ao Rio do Touro é a que melhor se adequava à vigilância da costa como demonstra a Atalaia que deu o nome a uma aldeia que hoje existe.

Quem sabe se  passou denominar Urca ao local do mirante porque daí se vislumbrou a chegada duma embarcação repleta  de  especiarias, ansiosamente aguardada?

O convencimento de que dali seria possível ver em primeiro lugar, surgir no horizonte, a nau esperada associou o sitio a esse facto, e daí dizer-se "vai ver se vem Urca",  da acção resultou o topónimo, sem dúvida relacionado com o oceano que daqui a vista alcança numa extensa área. Curiosamente no Brasil na cidade do Rio de Janeiro há um topónimo idêntico atribuído a uma praia e um bairro junto à costa...    

 

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